としおの読書生活

田舎に住む大学院生であるとしおの読書記録を綴ります。主に小説や新書の内容紹介と感想を書きます。 読書の他にも旅行やパソコン関係などの趣味を詰め込んだブログにしたいです。

タグ:村田紗耶香

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表紙とタイトルのインパクトで購入した村田紗耶香さんの最新作である『地球星人』を読みました。

『地球星人』というタイトルを最初に見たとき地球の人間が宇宙で何かする話とかだと思っていたのですが読んでみると想像と違う内容で驚かされました。

村田沙耶香さんらしい現代の人間に対してメッセージ性の強い作品となっていました。





村田沙耶香『地球星人』


私はいつまで生き延びればいいのだろう。いつか生き延びなくても生きていられるようになるのだろうか。地球では、若い女は恋愛をしてセックスするべきで、恋ができない人間は、恋に近い行為をやらされるシステムになっている。地球星人が、繁殖するためにこの仕組みを作り上げたのだろう──。



あらすじ


本作は大きく分けると奈月の子供時代と大人時代の二部に分けることができます。


奈月の子供時代



小学4年生の秋級

物語は小学4年生である奈月が一年ぶりに祖父と祖母が住んでいる秋級を訪れる場面から始まります。

家族の中で自分の居場所がないと感じている奈月にとって夏に親戚が集う秋級で一年前に恋人になったいとこの由宇に会うのが楽しみでした。奈月と由宇にはそれぞれお互いにしか話していない秘密がありました。

奈月の秘密は自分が魔法少女であり、ポアピピンポボピア星の魔法警察からやってきた使者であるピュートからもらったコンパクトで変身することができ、ステッキで魔法を使うことができるというものです。

一方由宇の秘密は自分が宇宙人であり秋級に来る度に宇宙船をさがしているというものです。

二人にとって幸せな秋級での時間が続くと思った翌日に姉の貴世がいとこにからかわれたことでヒステリーの発作をおこしわずか二日という短い期間で奈月は実家に帰ることになってしまいます。

奈月は帰る前に由宇に結婚して結婚してとお願いします。由宇は奈月の言葉に対して結婚しようとかえします。

二人は針金で作った指輪をつけあい恋人になったときと同じように二人だけの決まりを作ります。
  1. 他の女の子と手をつないだりしないこと
  2. 寝るときに指輪をつけて眠ること
  3. なにがあってもいきのびること。
二人の約束は一見子どもらしくどれもかわいいものなのですが、三つ目の由宇が決めた「なにがあってもいきのびること。」という約束が今後の展開に大きな影響を与えます。



この時点では二人に対して子どもらしく可愛いなという印象でした。



次の秋級まで

その後、実家に戻った奈月は一年後の由宇との再会を楽しみにして過ごしていくのだが、そんな奈月に魔の手が襲いかかります。

それは塾の伊賀崎先生でした。伊賀崎は一見さわやかでかっこいい大学生のアルバイトなのですがその裏の顔はとんでもない変態です。奈月に対して指導という体のいい言葉を使って度々体に触れたりします。

そんな伊賀崎の行為について奈月はすこしおかしいと違和感を感じるのですが、伊賀崎のようなかっこいい先生が自分に好意を抱いているわけがないと誰にも相談をしません。

しかし、伊賀崎の行為がエスカレートしていきついに母親に相談するのですが、母はそんな奈月を「スケベなことを考えるな」と一蹴します。

一年が経ち由宇との再会まで残り一週間となった夏祭りの日、奈月にとって今後の人生を変える大きな事件がおきます。友人の静ちゃんが具合が悪く伊賀崎の家で休んでいると伊賀崎に教えられます。奈月は大切な友人の静ちゃんまで伊賀崎の魔の手に落ちるのではと考えてしまい静ちゃんを助けるために奈月は伊賀崎とともに家に向かいます。

しかし、いざ伊賀崎の家にたどり着くとそこに静ちゃんはいませんでした。静ちゃんが具合が悪いというのは奈月を呼び出したい伊賀崎の罠でした。騙された奈月は伊賀崎に『ごっくんこ』って知っていると尋ねられます。知らないと答えた奈月に伊賀崎は『ごっくんこ』の指導をするといます。

逆らったら殺されると考えた奈月はいきのびるために伊賀崎にしたがいます。『ごっくんこ』をさせられた奈月はまるで魔法を使って幽体離脱をしたかのような状況になりそのまま無意識のうちに家へと帰っていきます。

翌日奈月は意識が戻るのですが体のある違和感に気がつきます。それは味が分からなくなっているとものです。ジュースを飲んでも腐った飲み物を飲んだような気がして味を感じません。しかし、この時点では自分の体に起こった違和感をあまり気にしませんでした。



伊賀崎は本当に最低な人間ですね。もし奈月が相談した時点で母親が奈月の話を真意に受け止めていれば悲惨な事件を止めることができたかもしれないのに…。



再び秋級へ

その翌日、祖父が亡くなったということで葬式のため予定より早く奈月は再び秋級を訪れることになります。秋級で一年ぶりに由宇と再会した奈月は由宇に自分が伊賀崎に殺される前に性行為をしてほしいとお願いします。由宇は奈月が本当にしたいならと了承します。

次の日の夜中、奈月と由宇はセックスを行います。由宇と一緒になれた奈月は幸せな気持ちで眠りに落ちます。しばらくして奈月は目を覚まします。由宇と一つになれたことで満足した奈月は伊賀崎に殺される前に、母親から盗んだ睡眠薬を大量に服用して自殺をしようとします。しかし、自殺をしようとしていることに気がついた由宇は奈月を生き延びなければいけないと言って止めます。由宇の言葉で奈月は自殺を踏みとどまりました。

そうした中、二人がいないことに気がつき探しにきた大人たちに二人は見つかってしまいます。セックスの後服を着ていない二人を見て大人たちは二人を別々の蔵に閉じ込められて反省させられます。奈月は怒り狂う大人たちを見て世界に従順ではなくなった私たちに動揺していると感じます。

翌日、実家に連れ帰られることになった奈月は帰る道中由宇が自分の靴の底に宝物を残していたことに気がつきます。その宝物は昨年結婚式の際に約束した三つの約束事が書かれた結婚誓約書でした。誓約書を読み約束を守ろうと奈月は静かに誓います。



ここまでで過去の回想を除いたら奈月の子ども時代の話は終了です。

奈月は子どもの時点でルールに外れた人間を見てルールに従順に生きてきた人間はそれを許すことができないということに気がつきます。

実際に親として小学生の子どもがセックスをしていたと言われたら衝撃的なんだろうな。本能に身を任せて娘をなぐった父の気持ちも分からなくはない。これは私がルールに従順な人間だからなのか…。

また奈月は人間の住む街は蚕を生産するのと変わらない人間を生産するための工場と表現していますが、的確な発言の気もするんですがなんだか違和感を感じます。




大人になった奈月



再び秋級へ

奈月は3年前の31歳のときに結婚しており現在は千葉のマンションに住んでいました。しかしその夫との結婚生活には他人には話すことができない秘密がありました。

夫と奈月が出会ったきかっけは「すり抜け・ドットコム」というサイトでした。奈月は工場の部品の一部に偽装するために自分と同じような考えを持つ結婚相手を探していました。そこで見つけたのが今の夫です。夫も奈月と同じように工場の部品として機能しているかのように偽装するために結婚相手を探していました。

二人の結婚生活は性行為もなく、家事ですらそれぞれ自分のことのみ行うと言った感じでした。

そうした生活が続く中夫が会社をクビになったことをきっかけに二人は秋級を訪れることになります。都会で育った夫にとって奈月の話す秋級は憧れの場所でした。秋級を訪れる準備をしているうちに奈月は由宇が現在秋級の家に住んでいることを知ります。

秋級を訪れた奈月は久しぶりに由宇と再会します。奈月たち夫婦はこれからしばらく由宇と同じ家で暮らすということで自分たちの秘密を話します。

秘密と同時に自分たちは宇宙人であると話す二人に対して由宇は、「自分はれっきとした地球人だ」とかえします。



ここだけを読むと由宇は子どものころと違って奈月たちとは違い工場の一部の人間になっているような気がしますね。奈月の眠る前にこの家には自分とは違う動物が二匹いるように感じるという台詞からは、人間も他の動物と変わらない存在であるという考えを強調しているようでなんだか不気味です。



魔女を殺した奈月

奈月は久しぶりに訪れた秋級の地で、小学生のとき秋級から連れ戻されてすぐに伊賀崎の家で魔女を殺したことを思い出します。

家に連れ戻された奈月は遊びに行くのはダメだが塾には行けと母親から言われます。

塾に行くと伊賀崎から明日塾は休みだが奈月のために特別授業をするといわれる。その晩奈月はピュートとの作戦会議でピュートから魔女に操られている伊賀崎を助けてあげないと言われる。

伊賀崎を助けることを決意した奈月はピュートと変身コンパクトと魔法のステッキを持ってこっそり家を抜けだし伊賀崎の家へと向かう。伊賀崎の家に着くと伊賀崎から事前に教えられていた鍵を見つけて家に入る。

伊賀崎の部屋に入る直前、以前伊賀崎に『ごっくんこ』を強要されたときのように奈月は幽体離脱の魔法が使えた。幽体離脱した奈月は自分が抜けた体の様子を眺めた。奈月の体は伊賀崎に近づき家から持ってきた草刈り鎌を何度も伊賀崎に振り下ろした。

幽体離脱の魔法はいつの間にかとけており奈月はピュートに言われるがままに1分近く呪文を唱えながら鎌を振り下ろしつづけた。

ピュートから『もういいよ』と言われた奈月は、自分の服が金色の液体(伊賀崎の血)で汚れているのに気がつき、学校の焼却炉で服や使用した道具を燃やし下着姿でリュックを背負ったまま帰宅しそのままシャワーを浴びた。

新学期になり学校で静ちゃんから伊賀崎が殺されたことを教えられた。静ちゃんに誘われて伊賀崎の両親が犯人を探すためのビラを配っているということで奈月もビラ配りに参加した。それから毎日ビラ配りに行き家に帰るとピュートに話しかけた。しかし、ピュートからは同じお礼の言葉しか聞くことができない。

ある日のビラ配りの帰り静ちゃんから狂気は鎌であったことを聞く。ピュートにそのことを相談するとピュートは奈月とはもう喋れないが奈月がポハピピンポボピア星人だと告げられる。その後ピュートはミイラのように一言も喋らなくなった。

その後奈月はポハピピンポボピア星人として孤独で生きていくより早く地球星人に洗脳されたいと考えるようになる。



秋級での生活

二人はしばらく由宇とともに秋級で人間工場から開放された生活を送るのですが、しばらくして貴世がいつまで秋級にいるのかと奈月を訪ねてきます。夫は貴世のことを工場からの使者が来てもとの工場生活に戻されると恐れた。

貴世が帰った翌日の朝、夫から大切な話があると打ち明けられます。その内容は人間であることを捨てるために人間としてのタブーを犯すという内容でした。そのタブーとは家族の男性と近親相姦をするというものです。夫は週末実家に帰り兄と近親相姦することを決意します。

翌朝夫は兄と近親相姦をするために家を朝早くにでていきます。夫が出ていった秋級の家で由宇は奈月に夫がいない間は二人でここに止まるわけにはいかないと言い、いとこの陽太の家に泊まらせてもらうことになりました。奈月はその晩一人で秋級の家で眠ります。

翌日の昼頃になり夫が戻って来たが帰ってきた夫は近親相姦に失敗し父に追われていました。夫の父が秋級を訪れてきて奈月と夫の二人を無理やり工場へと連れ戻します。


ラスト


工場に連れ戻された奈月は家族からの取調べが行われます。取調べ内容は工場としての義務を果たすためにどうして夫と『仲良し』をしないのかというものでした。奈月が恐れていた工場の道具として機能していないことを言われる日々がやってきたのです。

取調べが続くある日、奈月は姉の貴世から『仲良し』できないのは昔塾の先生にいたずらされたからではないのかと言われます。実は姉は奈月と伊賀崎の関係を知っており、それだけではなく奈月が伊賀崎を殺したことも知っていたのです。姉は犯罪者の家族になると世界に従順な存在では亡くなると分かっていたため、奈月が犯行に使用した道具を隠していました。そして姉は話の最後に真当な人生を送るために夫と『仲良し』をしろと言います。

翌日奈月は工場に戻ろうとしている夫に一緒に逃げないかと言います。夫はそれを了承し逃げるとともに地球星人へ洗脳されかけている由宇を助けに行こうと秋級の家へと再び向かいます。

由宇を迎えに行くと最初は由宇も地球星人と同様に真当な人間として生きるために工場から出ていくことに反対しますが、話を続けると由宇はある真実を打ち明けます。由宇は昔からいきのびるために周りの命令に従っていただけで現在も命令に従って地球星人になろうとしていたことを告白します。告白のあと由宇も夫婦とともに工場から逃亡することを決意します。

秋級の家に逃亡した奈月たちはそこで地球星人とは別の生き方をしようとします。三人の合理性の基準は『いきのびること』で少ない貨幣で食料を買うのがもったいないと気がつけば食料を盗むようになったりした。

そんな地球星人としての生活が続くある日、秋級の近くの道路で起きた土砂崩れが原因で秋級の人々が秋級から出て行っていることを知る。人が少なくなった秋級で食べ物を盗みお酒を飲んだ。

翌日の朝、頭に強い衝撃が走り目を覚ますことになる。衝撃の正体は地球星人からの攻撃であった。既に夫と由宇が殺されているかもしれないと考えた奈月は地球星人から身を守るために近くにあったトロフィーで地球星人を殴り殺した。いきなり襲撃してきた地球星人の正体は伊賀崎の両親だった。伊賀崎が死んだ理由を知った両親は仇をうつために奈月を殺しに来たのだった。

伊賀崎の両親を殺した3日後、土砂崩れが原因で他の地球星人が秋級に戻ってこないため奈月たちは食料の調達手段を失い食料はつきかけていた。そこで以前殺した地球星人の肉を冷凍しておこうと由宇は提案する。

夫と奈月もその提案に賛同したが、奈月はそれをしたらもう地球星人として生きていけないことを恐れ最初は地球星人の解体作業に参加しなかった。しばらくして奈月が由宇たちの様子をみにくと二匹目の地球星人を解体しようとしていた。それを奈月も手伝うことにし最初のうちは抵抗があったがいざ解体してみると地球星人はただの肉でしかなかった。

その日三人は地球星人を使った料理を食べた。その料理を食べた奈月は伊賀崎に『ごっくんこ』させられていらい感じられなくなっていた味を感じられた。口が治ったのだった。

食事を食べ終わった三人は今後食料が尽きた場合お互いを食べあわないかという話し合いをする。話し合いの結果一番おいしい人物から食べることになり三人はそれぞれの味を確認する。

それからしばらくした明るい日、三人の元に地球星人がやってきた。その地球星人の正体は奈月の姉と母であった。三人の腹が膨らんだ姉と母からは悲鳴があがった。

悲鳴を元にやってきた救助隊員は三人に「あなたたちは人間か」と訪ねる。由宇は流暢な地球星人の言葉で「ポハピピンポボピア星人です。」とかえす。その後三人は手を取り合い地球星人の住む星へとゆっくり歩んでいった。




感想と考察


今年一番の衝撃作を読んでしまったと思うほどの衝撃的な作品でした。

今まで考えていた常識が本当に正しいものであったのかが分からなくなってしまいます。

本作の主人公を含む奈月などの人間の中でマイノリティの存在であるポハピピンポボピア星人の気持ちも分からなくはないけど多くの人はそのようにはなれないでしょう…。

読み終わってから気持ちの整理をするためにもう一度読み直しましたが、衝撃的すぎてなかなか気持ちを落ち着かせることができませんでした。

作中で村田沙耶香さんは街のことを人間工場であると表現していますがこれはなんだかとても気持ちの悪い表現です。しかし、言われてみればアパートやマンションなんて人が共同して生活しており他の知能が高い動物(宇宙人)からみれば蚕が集まって暮らしているのと変わらないのかもしれません。

この物語では、奈月たちを除く三人は人間工場の道具としての義務を果たすことが義務といったような感じで生きており、人間工場の道具として役に立たないマイノリティの存在を道具として正しい姿に戻そうとします。作中では、道具としての役目を果たせそうにない姉が工場の道具として役にたちそうな奈月を見て羨ましがる場面などもありとにかく道具として生きていくのが絶対の世界です。

そんな世界を気持ち悪く思った三人は自分たちは地球星人ではないということでポハピピンポボピア星人として生きていきます。三人は地球星人とは別の生き物ということで食料が尽きていたという理由もありますが地球星人を食べる描画などもありました。

物語の最後で男女共に腹を膨らませていた彼女らは性行為をしなくても工場としての義務を果たすことのできるポハピピンポボピア星人になれたということなのだろうか?


物語の本質とはずれますが、奈月は子ども時代から不思議な考えを持つ人物ではあるけれどもし伊賀崎に目をつけられていなかったら地球星人として真当な人生を送れていたような気がするので少し気のどくです。奈月の家族がまともな人間であれば今頃由宇と幸せになれていた可能性もありますね…。


ところで皆さんはどの人物が好きですか?

私は奈月の夫の智臣のいかれ具合が気に入り智臣が一番好きです。会社の金を平気で着服したり、近親相姦をしようとしたりとにかくクレイジーな存在でした。三人のなかでも特に考えがぶっ飛んでいるところがなんだかおかしかったです。


最後に


あらすじも簡単にはまとめましたが省略した部分も多いので地球星人を未読の方はぜひ読んで欲しいです。

読了後あなたの中の常識はどうなっているのでしょうか…。


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2016年に芥川賞を受賞した村田紗耶香さんの『コンビニ人間』が文庫化され本屋に大量に積まれていたので購入してみました。

様々な国で翻訳されている人気作品ということで読むのが楽しみでした。


村田紗耶香『コンビニ人間』


「いらっしゃいませー!」お客様がたてる音に負けじと私は叫ぶ。小倉恵子、コンビニバイト歴18年。彼氏なしの36歳。ひびコンビニ食を食べ、夢の中でもレジを打ち、「店員」でいるときのみ世界の歯車になれる。ある日婚活目的の新入り男性・白羽がやってきて……。




感想


ミステリー要素や恋愛要素などがなくただのコンビニ店員を主人公としてためリアルさがとても強い作品でした。リアルさゆえに人間の気持ち悪い部分や現代社会の問題などのメッセージが分かりやすい作品であったともいうことができます。

『コンビニ人間』というタイトルを見たときは変わったタイトルだなぐらいにしか捉えていませんでしたが、本作を読んだ方にはこのタイトルがどれだけこの作品にふさわしいタイトルであったのかが分かるでしょう。

本書は本当にメッセージ性が強い作品であるため、主人公である恵子や白羽を除く作中に登場する全ての人物が普通なように見えてとても気持ちの悪い存在でした。


恵子


恵子は、子ども時代の小鳥のエピソードから分かる通り子どもの頃から奇妙な思考回路を持つ人間です。

普通の子どもであればかわいい鳥が死んでいる、かわいそう、お墓を作ろうとなります。しかし恵子は鳥が死んでいる、お父さんは焼き鳥が好きだ、お父さんのために死んだ鳥を焼いて食べようとい発想がでてきます。

恵子の行動は合理的ですが一般的な社会で受け入れられないもので、このことから恵子はおそらく「サイコパス」であるということが分かります。

成長していくにつれて恵子も徐々に自分がおかしいということに気が付きます。しかし、どうすれば治るのかが分からないためコンビニで働くまでは自分から何もしない、しゃべらない人間になります。

人と関わらない生活を送っていた恵子に変化が現れたのは大学時代に "コンビニ店員" というアルバイトを始めたのがきっかけです。徹底的なマニュアルがあり店と客のために働き社会に沽券できる "コンビニ店員" という仕事は恵子にとって天職でした。

コンビニで働き始めたことをきっかけに人とどう関われば嫌がられないかという生き方も学んでいきます。

それから18年たち36歳になった現在でも他のことに興味を持たずコンビニのためのみに人生をささげており、正に "コンビニ人間" ですね。


白羽


白羽も客観的に見れば恵子と同じで人と関わるのが苦手な社会不適合者です。

しかし本質を見ると二人の違いは一目瞭然です。恵子が人の目などを全く気にしていないのにたいして、白羽は他人からどう思われているのかということを気にしています。

恵子が人間ではない新たな生物である "コンビニ人間" であるのに対して、白羽は普通の生活を送ることができる人間に憧れているだけという印象があります。

白羽という存在がいるおかげで恵子の異質感がより際立ちますね。


"普通" の人々


『コンビニ人間』に登場する恵子と白羽以外の人物は一見普通に見えますが、彼らは "異物を排除したい" という白羽のセリフで言うと縄文時代からプログラムされている人間の本能にしたがって生きています。

この本能こそが "普通" の人間を気持ち悪く見せる要因となっています。

おかしな存在である恵子や白羽に対して普通の人々はアドバイスをしようとするが、その行動の実態は彼らにとって異常な人間の内側に入り込み自身の異物を排除したいという欲求を達成しようとしているだけです。

社会では個性を尊重することができないということ作者の村田紗耶香さんが強調しているように感じます。

個性を尊重できない社会では恵子のような特別おかしな存在でもない限り、白羽が言うように少数派の人間は人生を他者に強姦されているように感じてしまうでしょう。

また作中で恵子は普通の人々は周りの人の行動と同じ行動をとると言うような発言をしていますがこれも人間の本能で人に嫌われないために同調行動をとろうとしているだけなんでしょうね。


最後に


ここまでご覧になっていただきありがとうございます。

『コンビニ人間』は読む人によってとても後味が悪く感じる作品となってしまうのかもしれませんが、作者の村田紗耶香さんは社会の少数派の人を排除するためにこの作品を書いたのではないと思います。

世の中の多くの人に個性的な人も世の中にはいて個性を尊重するのは悪いことではないと伝えたかったのではないのでしょうか。

『コンビニ人間』を多くの人の手に取ってもらうことでいつか個性を尊重することができる社会になればいいですね。

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